El camino de la escuela a la cárcel: El fracaso escolar

Más de 5,4 millones de estudiantes asisten a escuelas públicas y concertadas de matrícula abierta en Texas. El propio Estado de Texas ha prometido a estos estudiantes el acceso a una educación de alta calidad específicamente para prepararlos para la universidad, una nueva carrera o el ejército. Sin embargo, para muchos de estos estudiantes, esta promesa se ha roto, y terminan en el camino de la escuela a la cárcel.

Debido a medidas disciplinarias basadas en incidentes de conducta, se ven obligados a abandonar las aulas. Expertos nacionales de diversos campos (como la educación, la justicia penal, la salud mental y la salud conductual) han establecido un peligroso vínculo: La disciplina escolar, las tasas de abandono escolar y las derivaciones al sistema de justicia juvenil sientan las bases del conducto que va de la escuela a la cárcel.

LAS CONSECUENCIAS DE LAS POLÍTICAS DE TOLERANCIA CERO

El 87% de los castigos en las escuelas de Texas en el año escolar 2017-2018 fueron discrecionales y ordenados por el Código de Conducta Estudiantil. Estos actos discrecionales a menudo se categorizan como no violentos y no delictivos, lo que da lugar a que los estudiantes sean canalizados hacia el sistema de justicia juvenil cuando no han infringido ninguna ley.

Los investigadores creen que estas elevadas tasas de castigo se deben a que los administradores escolares adoptan un enfoque de tolerancia cero en materia de disciplina. (Las políticas de tolerancia cero implican la expulsión de un alumno sin tener en cuenta su intencionalidad, defensa propia, historial disciplinario u otros factores, como la salud mental o conductual).

"Los expertos han establecido que los niños de color tienen más probabilidades que sus compañeros de ser castigados, aunque no sean más propensos a portarse mal. También es más probable que reciban castigos más severos que sus compañeros, incluso por los mismos comportamientos."

Aunque las escuelas están obligadas a identificar a los alumnos con necesidades especiales y a proporcionarles los servicios educativos y los apoyos conductuales necesarios, también se informó de que estos alumnos habían sido castigados en mayor proporción.

Los alumnos que siguen estando desproporcionadamente representados en los datos disciplinarios han visto comprometida su capacidad de éxito, tanto académico como social.

Si bien es comprensible que los administradores escolares quieran que sus escuelas sean seguras, estas políticas severas están quitando la educación prometida a todos los niños de Texas a estudiantes que no han infringido ninguna ley. Las decisiones arbitrarias tomadas por los administradores están enviando a los niños al sistema de justicia juvenil, poniendo a sus familias en situaciones difíciles y dejando a los jóvenes en mayor riesgo de actividad criminal.

UN PUNTO DE INFLEXIÓN PARA LOS JÓVENES IMPLICADOS EN EL SISTEMA

Las políticas de tolerancia cero sólo son responsables de una parte de las expulsiones. Algunas son necesarias, dado que muchas escuelas no están equipadas para atender las necesidades de salud conductual de los alumnos que han infringido las leyes. Pero ahí es donde entran en juego los Programas de Educación Alternativa como los JJAEP de Southwest Key.

Con más de 20 años de experiencia atendiendo a estudiantes que han sido expulsados de sus centros de origen, Southwest Key Programs gestiona centros JJAEP en cinco condados de Texas. Los programas JJAEP tienen un diseño único para que los estudiantes en situación de riesgo vuelvan a participar en el aprendizaje académico al tiempo que abordan los problemas de comportamiento. Muchos de los estudiantes atendidos por el JJAEP se reintegran con éxito en sus campus de origen e incluso se gradúan al finalizar el programa.

Sin estos programas, los jóvenes y sus familias tendrían que enfrentarse solos a estos retos, lo que casi garantizaría su ingreso en la cadena que va de la escuela a la cárcel.

Los jóvenes seguirían expuestos a un mayor riesgo de actividad delictiva y las familias carecerían de recursos para encontrar la ayuda que necesitan. La supresión de programas como los JJAEP no haría desaparecer el problema de las medidas disciplinarias, sino que lo agravaría mucho más.

Los JJAEP ofrecen a los alumnos con problemas de salud mental y conductual la oportunidad de reunirse con sus compañeros y recibir la educación que se prometió a todos los niños de Texas.

ROMPER EL CONDUCTO QUE VA DE LA ESCUELA A LA CÁRCEL

Entonces, ¿cómo pueden los educadores y administradores de Texas romper el círculo vicioso?

  • Aumentar el conocimiento de la población estudiantil de riesgo para que los educadores puedan vincular adecuadamente a los estudiantes y sus familias con los recursos y servicios que pueden recibir.
  • Proveer a los educadores con recursos y entrenamientos de desarrollo profesional (PD) enfocados en promover un ambiente de apoyo académico, disciplinario y físico para que los estudiantes aprendan de manera segura. La Agencia de Educación de Texas ha desarrollado una lista de capacitaciones, marcos, registros y programas complementarios para el personal del distrito y del campus.
  • Asegúrese de que en su campus se tiene en cuenta el trauma y de que los educadores están preparados para atender las necesidades de salud mental y de comportamiento de los alumnos.

Con una mayor concienciación y la voluntad de compartir recursos con los jóvenes y las familias que más lo necesitan, podemos mantener a los jóvenes vulnerables fuera del sistema de justicia, especialmente a aquellos que se encuentran a merced de políticas de tolerancia cero subjetivas y sesgadas.

Infórmese sobre cómo nuestros programas de Justicia Juvenil han utilizado el aprendizaje a distancia para mantener motivados a los niños este curso escolar y cómo los soldados locales dan clases particulares a los estudiantes para mantenerlos comprometidos.

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