La historia de Paula

Paula Gerónimo nació y creció en la Colonia Los Obispos de Laredo, Texas. Al crecer, era un poco nerviosa y tímida, pero era conocida como una estudiante decidida que siempre tenía una sonrisa en la cara y una palabra amable para sus amigos.

La madre de Paula había sido peluquera, pero decidió volver a casa para criar a Paula y a sus hermanos. Su padre trabajaba en el sector del transporte y, por desgracia, se lesionó y no pudo volver a trabajar cuando Paula empezó el instituto.

Poco después, su familia se enteró de los recursos comunitarios que ofrecía Southwest Key Programs. El programa, Las Promesas de Laredo, está diseñado para apoyar a los jóvenes y las familias de los barrios de riesgo del código postal 78046 a través de tutorías, participación comunitaria, desarrollo del liderazgo juvenil y programas extraescolares. Su barrio de Laredo cumplía los requisitos para recibir ayuda dados los factores de riesgo, como las tasas de embarazos de adolescentes, las familias que viven en la pobreza y las estadísticas de abusos y libertad condicional de menores. El objetivo del programa es prevenir la delincuencia juvenil y promover resultados positivos.

Cuando Paula empezó su tercer año de instituto, no estaba segura de poder perseguir su sueño de ir a la universidad. Muchas de sus compañeras estaban abandonando los estudios, se habían quedado embarazadas o no tenían aspiraciones más allá de graduarse en el instituto.

"Pensaba ir a la universidad, pero no tenía grandes expectativas. Lo máximo que había imaginado era ir a nuestro colegio comunitario. Algunas de mis amigas también planeaban ir a la universidad, pero ninguna de nosotras pensó realmente en salir de la ciudad o en que teníamos más potencial", dice Paula.

Paula y sus compañeros de YAC en un acto de servicio comunitario.

Después de completar su serie de desarrollo de liderazgo juvenil, Paula llevó su participación más allá y se unió al Consejo Asesor Juvenil (YAC). En cuestión de semanas, la joven, típicamente reservada, floreció y encontró su equilibrio. "En cuanto empecé a cogerle el tranquillo a las cosas y a confiar en todo el mundo, empecé a ser más extrovertida y al final vieron que hablaba claro en mi grupo y me motivaron para que me convirtiera en presidenta del CAJ", nos cuenta. "Me hicieron darme cuenta de que tenía mucho más potencial y capacidad para hacer más de lo que en un principio creía que podía.

Atribuye al grupo el haber creído en ella, haberle dado confianza y haberle demostrado que es una joven líder capaz. Paula estudia ahora en Texas A&M con una beca completa. Tiene previsto estudiar Ingeniería Informática. Es un tema que le apasiona y en el que, según ella, sólo hay un 12% de mujeres latinas. Como joven mexicana-estadounidense, espera que esta cifra aumente.

Southwest Key cree en dar a los jóvenes oportunidades de servir a su comunidad, practicar habilidades de liderazgo y descubrir fortalezas que quizá no sabían que existían en ellos. Este verano, Southwest Key concedió a Paula, así como a otros cuatro participantes en Youth Justice, becas parciales para cursar estudios superiores.

"Paula demostró una gran curiosidad por aprender y una gran motivación para aprovechar todas las oportunidades que se le ofrecían. Proporcionar un entorno de apoyo es la base de muchos de nuestros programas de Justicia Juvenil y es increíble lo que nuestro personal ha sido capaz de ayudar a estos hombres y mujeres jóvenes a lograr", dice Verónica Delgado-Savage, vicepresidenta de Servicios de Justicia Juvenil de Southwest Key.

Paula ha comenzado su primer año en Texas A&M y ya no se siente tan tímida. Ya está asumiendo un papel de liderazgo en el gobierno estudiantil y dice que está emocionada de ser un ejemplo para otros jóvenes con sus antecedentes, incluidos los niños de Laredo.

Si te ha gustado esta historia, descubre cómo los programas de Servicios para Jóvenes y Familias de Southwest Key ayudan a miles de jóvenes como Paula.

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