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John Figueroa – Empleado en primer plano

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“La mejor parte de mi trabajo es ver los cambios que hemos podido ayudar a poner en marcha. Puede sentir que no puede tener un impacto cuando estás ayudando a estos niños a cambiar sus vidas, pero cuando llegan hacia atrás y nos cuentan sobre sus éxitos, hace que todo valga la pena.”

John es Director del Programa y supervisa todos los Programas de Justicia Juvenil de Nueva York para Southwest Key Programs. Fue presentado por primera vez a Southwest Key por un ex colega que le pidió que se convirtiera en un mentor juvenil. Se inscribió y fue emparejado con su primer aprendiz, Marquis, y pasó a ser un mentor de tres jóvenes más. Cuando se le preguntó acerca de cada uno de sus aprendices, dijo: “el éxito es relativo, pero estoy orgulloso de decir que todos mis aprendices tienen sus diplomas de escuela secundaria. Cada uno de ellos tiene un currículum y son estables; no se están metiendo en problemas. Es un testimonio de ellos, no a mi. Ponen en el trabajo y se nota.” Y a pesar de que ya no es su mentor, cada uno de ellos todavía está en contacto con él.

John tiene su titulo técnico en Servicios Humanos y Consejería de Dependencia Química de Niagara County Community College y una Licenciatura en Sociología y una Maestría en Administración Pública y Administración sin fines de lucro de SUNY Buffalo. John también es instructor adjunto en SUNY Buffalo, enseñando Supervisión en Servicios Humanos a estudiantes de grado y con licenciatura. Es miembro de la Sociedad Internacional de Honor de Sociología, la Sociedad Nacional de Honor de Administración Pública y la NASPAA.

La justicia juvenil toca profundamente para John. Creció en una comunidad del centro de la ciudad donde muchos de sus amigos se metían en problemas y seguían un camino negativo.

“Quería poder romper el ciclo de la pobreza en mi propia vida, y quería poder crecer y ayudar a los jóvenes a tomar mejores decisiones.”

En un día promedio, se reúne y guía al personal, revisa la documentación y trabaja diligentemente para brindar servicio a los niños y las familias inscritas en nuestros programas. Debido a su conexión personal con la justicia juvenil, puede verse a sí mismo en cada niño que camina por las puertas.

Un joven que se destacó a Juan es Demarion. Demarion iba por un camino negativo, pero cambió su vida. Estaba tomando decisiones autodestructivas, pero tenía una abuela que lo amaba y quería que hiciera un cambio. Con la ayuda de Southwest Key, pudo hacer cambios significativos y seguir el camino correcto. Puedes leer la historia completa de Demarion aquí.